Als je op een link klikt en een aankoop doet, krijgen we mogelijks een kleine commissie. Lees ons redactiebeleid.

Mario Kart 8 Deluxe review - Poolpositie

Update: DLC Wave 1 review.
Eurogamer.nl - Aanrader badge
Mario Kart 8 Deluxe is ondanks weinig opzienbarende veranderingen de meest kleurrijke, gevarieerde en complete game in de serie.

Amper twee maanden na de succesvolle lancering van de Switch kruipen Mario & co. in hun bolides. Na The Legend of Zelda: Breath of the Wild is Mario Kart 8 Deluxe de tweede grote titel op Nintendo's hybride handheld/console. Een simpele port? Of toch meer dan dat? Mario Kart 8 Deluxe doet in ieder geval zijn naam eer aan en is de meest complete Mario Kart-game tot nu toe.

Na veel bloed, zweet en bananen is er wel het gevaar van sleur, maar om dat te voorkomen heeft Nintendo een Booster Course Pass (Circuit-uitbreidingspas) aangekondigd. Die bestaat uit een zestal waves met elk acht nieuwe tracks.

Op deze pagina:


Mario Kart 8 Deluxe review

Nintendo heeft om te beginnen flink de schop in de Battle Mode gezet. In de Wii U-versie was die behoorlijk summier en dat leverde terecht de nodige kritiek op. De parcours hebben ruim baan gemaakt voor arena's. Zo heeft Nintendo een viertal maps uit oude Mario Kart-games afgestoft en die in een modern jasje gestoken. Daarnaast zijn er een viertal nieuwe gevarieerde maps aan toegevoegd. Met acht 'oude' en nieuwe arena's kom je dus eindelijk aan je trekken in de Battle Mode.

Daar blijft het echter niet bij. Dit keer scheur je niet met drie, maar met vijf ballonnen rond. Naast de klassieke Balloon Battle maken ook Bob-omb Blast, Coin Runners en Shine Thief uit eerdere delen hun rentree. Ook is er in deze Deluxe-versie het frivole Renegade Roundup aan toegevoegd, waarbij het ene team gewapend met Potted Piranha Plants het andere team moet zien te vangen. Niet elke modus spreekt ongetwijfeld iedereen aan, maar met maar liefst vijf verschillende varianten krijg je wel de meest complete Battle Mode in Mario Kart tot nu toe.

Verwacht in de andere modi overigens geen drastische aanpassingen, aangezien Nintendo daar vooral de puntjes op de i heeft gezet. Denk aan subtiele details zoals een extra turboboost tijdens het driften, een 200 CC-variant in de Time Trial en een tweede Item Box om tegenstanders te dwarsbomen. Daarnaast zijn een zestal nieuwe personages aan het bonte gezelschap toegevoegd. Zo is met de komst van twee Inklings nu ook Splatoon vertegenwoordigd en is het Nintendo-racefestijn weer groter dan ooit.

Een smet op het blazoen van de port is echter de afwezigheid van nieuwe tracks. Toch hoef je je niet snel te vervelen. Hyrule Circuit is een feest der herkenning voor Zelda-fans, in het futuristische Big Blue wordt continu de zwaartekracht getart en de klassieker Rainbow Road op de hoogste klasse is vanouds pure zelfkastijding. Het zijn slechts een paar voorbeelden van de in totaal 48 unieke tracks uit de originele game en DLC. Mario Kart 8 Deluxe biedt een kleurrijk, gevarieerd en vooral speels pakket van racebanen.

Voor de rest is het vooral de Switch zelf die Mario Kart 8 Deluxe naar een hoger niveau tilt. Dat is om te beginnen te danken aan de verschillende manieren waarop je Nintendo's racegame kunt spelen. Thuis onderuit gezakt op de bank, of onderweg in de trein. In je eentje, of juist samen met vrienden. Een potje racen leent zich dankzij de multifunctionele speelmogelijkheden van de Switch voor elke situatie.

Ook een online modus is aanwezig. Die is over het algemeen vrij stabiel, waarbij je zonder lange wachttijden of hinderlijke lag tegen online vrienden of vreemden kunt racen. Ook is het mogelijk om zelf toernooitjes op te zetten. Het manco van de online multiplayer is echter de afwezigheid van een Grand Prix. Online racen voegt uiteindelijk niks bijzonders aan het totaalpakket toe, maar functioneert wel naar behoeven.

Op grafisch gebied zijn evenmin revolutionaire veranderingen doorgevoerd. Qua textures, shadows en anti-aliasing zijn verschillen tussen de Wii U- en Switch-versie met het blote oog amper waar te nemen; wat overigens niets aan de kleurrijke graphics afdoet. Is er dan helemaal geen visueel verschil tussen de twee versies? Jawel, want Mario Kart 8 Deluxe draait nu op 1080p en een stabiele 60 frames per seconde. Als handheld of tablet is de resolutie naar 720p teruggeschroefd, maar loopt de game nog steeds als een trein. Zeker in het heetst van de strijd is dat niet alleen prettig, maar zelfs broodnodig.

Uiteindelijk is het de kolderieke gameplay die fier overeind blijft staan. Het is weer ouderwets vloeken wanneer je in de laatste ronde een blauw schildje in je tronie krijgt en je daardoor de koppositie moet afstaan. Maar dat weegt niet op tegen het euforische moment wanneer je in de laatste bocht een nagenoeg perfecte drift inzet, je concurrent aan de binnenkant van de bocht afsnijdt en op de valreep alsnog de overwinning binnensleept.

Al met al is Mario Kart 8 Deluxe een heerlijke racegame. Om te beginnen is de verwaarloosde Battle Mode in ere hersteld. Daarnaast zijn in de overige modi vooral subtiele aanpassingen doorgevoerd. Geen enkel parcours, personage of voertuig zit achter slot en grendel, waardoor je direct met alles en iedereen aan de slag kunt. De Switch-versie doet het dus niet zozeer drastisch anders dan zijn Wii U-tegenhanger, maar biedt je wel de meest complete Mario Kart-game tot nu toe.


Mario Kart 8 Deluxe - Wave 1 DLC review

Mario Kart 8 Deluxe is de meest verkochte Switch-game tot nu toe, maar is al jaren duidelijk toe aan verse olie. Met de Booster Course Pass (Circuit-uitbreidingspas) krijg je verspreid over 2022 en 2023 zes waves met ieder acht opgepoetste tracks, wat gezien de enorme honger naar nieuwe content behoorlijk royaal is. De eerste wave bevat twee nieuwe cups met bekende en minder bekende courses uit de serie.

De sterkhouders in deze bundel tracks komen uit Mario Kart Tour. Ninja Hideway is een relatief kort maar hectisch circuit waarin je je geen seconde verveelt. Met bewegende platforms en alternatieve routes race je kriskras door Japanse tempels. Samen met de opzwepende muziek is dit direct een van de meest enerverende tracks in Mario Kart 8 Deluxe. Ook Paris Promenade zit met zijn iconische gebouwen en accordeons boordevol sfeer. Los van enkele alternatieve routes krijg je in de laatste ronde een aangename twist waarin je het circuit in spiegelbeeld afwerkt. Ninja Hideway en Paris Promenade zijn Mario Kart op zijn best.

De hernieuwde retro tracks komen daarentegen minder sterk uit de verf. Sky Garden heeft op het eerste gezicht van alle circuits de meest indrukwekkende facelift gekregen. In tegenstelling tot de vlakke GameBoy Advance-versie zorgt de bonestaak nu daadwerkelijk voor verticaliteit. De baan zelf kent echter veel te weinig uitdaging. Bij Choco Mountain geldt het tegenovergestelde. Met wanden, kliffen en vallende rotsblokken wordt een stuk meer van je rijvaardigheden verwacht. Echter blijft het een grauw circuit die qua design in schril contrast met de overige kleurrijke banen staat. Het zijn beide verre van slechte courses, maar met Mario Circuit en Ribbon Road als voorbeelden weet je dat Nintendo op het vlak van ‘retro in een modern jasje’ simpelweg meer in zijn mars heeft.

Wordt je geduld voor nieuwe content beloond? Hoewel Sky Garden en Choco Mountain lichtelijk teleurstellen, wordt dat dubbel en dwars gecompenseerd door Ninja Hideway en Paris Promenade. De overige circuits scoren een ruim voldoende. Met de toevoeging Golden Dash Cup en Lucky Cat Cup kleurt Nintendo wel wat binnen de lijntjes, maar al met al is Wave 1 een prima start van een serie die het aantal tracks in Mario Kart 8 Deluxe moet verdubbelen.

Ontdek hoe we te werk gaan met onze reviews door ons reviewbeleid te lezen.

Over de auteur

Yvo Kieviet avatar

Yvo Kieviet

Taalfirtuoos

Overdag kantoorslaaf, 's nachts superheld. En tussendoor ook nog eens fervent gamer. Heeft overigens een bloedhekel aan bakfietsen.

Reacties